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Ejercicios para aprender vocabulario

Escrito por Mariana / 27 de noviembre de 2009

Las reglas básicas de la gramática de un idioma extranjero se aprenden en pocos años de estudio. El vocabulario, en cambio, nunca se termina de aprender. Veamos algunos ejercicios para incorporar nuevos términos.

Mientras que un idioma –como por ejemplo, el inglés- tiene contabilizadas al menos 500.000 palabras, un adulto con educación superior no conoce más de 60.000, y en la conversación cotidiana no suele requerir más de 5.000. Para viajar a un país extranjero cuyo idioma desconocemos, probablemente nos arreglemos bastante bien aprendiendo 500 palabras.

Todo esto significa que existen muchas palabras que nunca llegaremos a conocer (ni siquiera en nuestra propia lengua, mucho menos en un idioma extranjero), muchas otras que simplemente necesitamos identificar para comprenderlas cuando las leamos o las escuchemos, y algunas otras a las que sí tenemos que dedicarles tiempo, pues son las que utilizaremos para comunicarnos.

Existen distintos métodos para incorporar vocabulario cuando se estudia un idioma extranjero. Aquí te proponemos algunos ejercicios que puedes poner en práctica estudiando por tu cuenta.

Aprende juntas palabras asociadas

Incorporar al mismo tiempo palabras que se asocian por su significado es una manera muy común de organizar el estudio de vocabulario. De hecho, muchos libros para estudiantes se organizan por unidades temáticas (por ejemplo, cenar en un restaurante, la entrevista laboral, la vestimenta, etc.).

Armar una red conceptual con términos relacionados entre sí puede serte de utilidad. Por ejemplo, alguien que esté estudiando español podría construir una red conceptual con los siguientes términos: NOVELA –POESÍA – ARGUMENTO- CAPÍTULO – LITERATURA –AUTOR –TÍTULO –CUENTO –TEATRO – PERSONAJES –NARRADOR –PROTAGONISTA. ¿Cuál palabra será la indicada para ir en el centro de la red?

Otra manera de aprender vocabulario puede ser agrupando palabras que tienen entre sí, no una asociación semántica, sino gramatical. Es el caso, por ejemplo, de los sustantivos colectivos en inglés.

Otras técnicas de estudio

Aprendiendo nuevas palabras, las imágenes y los diagramas pueden ayudarte. Nunca escribas la traducción de una nueva palabra junto a ella: mejor haz un dibujo, por elemental que parezca te ayudará a recordarlo mejor. Organizar las nuevas palabras en esquemas tales como árboles, diagramas de flechas o tablas también es una buena manera de practicarlas.

Trázate objetivos: proponte aprender cada semana diez palabras nuevas (o cinco, o veinte, todo según tus tiempos de estudio y tus posibilidades). Antes de comenzar con las palabras de la nueva semana, asegúrate de hacer un repaso del vocabulario aprendido.
De cualquier manera, recuerda que más importante que repetir como un loro las nuevas palabras aprendidas es saber utilizarlas. Por ello, tan importante como dibujar la nueva palabra es utilizarla en dos o tres oraciones (si las pones por escrito, mucho mejor).

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