Inglés

Palabras que se suelen pronunciar mal en inglés

Escrito por Mariana / 4 de diciembre de 2009

Especialmente para aquellos que aprenden la lengua una vez adultos, el inglés presenta importantes retos. Conozcamos algunas de las palabras que generan equivocaciones frecuentes.

La pronunciación es una de las principales “delatoras” cuando de hablar un idioma extranjero se trata. No importa cuánto conozcamos la gramática: si pronunciamos mal, sentiremos que no podemos hablar en público (claro que esto no es verdad, siempre es preferible intentar comunicarse, además lo más probable es que nos hagamos entender pese a todo).

¿Por qué me resulta difícil la pronunciación en inglés?

El bebé tiene la capacidad de articular cualquier sonido presente en alguna lengua humana, a lo largo y a lo ancho del mundo. Sin embargo, al contacto de su lengua materna, va descartando los sonidos que no pertenecen a ésta y se va “olvidando” de cómo pronunciarlos.
Los niños aún tienen la capacidad de adaptarse, y por ello estudiar una segunda lengua en la infancia resulta más sencillo y quienes aprendieron de chicos pueden llegar a lograr una pronunciación nativa.

Sin embargo, para quienes estudian de adultos, resulta un verdadero desafío pronunciar como se debe, y es necesario resignarse a que nuestra segunda lengua siempre sonará “extranjera” a los oídos de un hablante nativo.

Sin embargo, existen errores de pronunciación en el inglés que se pueden corregir: son aquellos que se deben a su ortografía sumamente irregular, en la que hay letras que se escriben pero que en ocasiones no se pronuncian, grupos vocálicos que se pueden pronunciar de hasta cuatro maneras distintas según de qué palabra se trate, palabras que se escriben igual pero que se pronuncian distinto (homógrafos) y palabras que se escriben distinto pero que suenan igual (homófonos).

El problema de las vocales

El inglés tiene 20 diferentes símbolos fonéticos para expresar los sonidos de las vocales. ¡Qué sencillo que parece nuestro A-E-I-O-U si consideramos esto! Una misma vocal, como la a, puede ser pronunciada de distintas maneras, ya sea más cerrada como en about, alargada como en last o bien como si fuera una e y una i en date.

Letras silenciosas

Así como en español no pronunciamos la h al principio de una palabra, pero nos puede confundir la m silenciosa en “mnemotécnica”, en inglés hay muchas palabras que tienen letras silenciosas. Por ejemplo:

– La L: walk, talk, could, should, half, salmon
– La H: honour, honest, hour
– La T: whistle, castle, listen, Christmas
– La K: knee, know, knit, knife

Sílabas tónicas

En español, conociendo las reglas ortográficas, resulta sumamente sencillo saber cuál es la sílaba tónica de cada palabra, según ésta sea grave, aguda o esdrújula. Pero al carecer el inglés de acentos ortográficos, en ocasiones esto puede confundir. En general, se enfatiza la primera sílaba en caso de sustantivos y la segunda en caso de verbos.

The suspect is being chased by the police. I suspect they’ll catch him soon. (El sospechoso está siendo perseguido por la policía. Sospecho que pronto lo atraparán).

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