Tiempos verbales en inglés: Pasado

Escrito por Federico / 24 de septiembre de 2008

Siguiendo la serie de tiempos verbales en inglés, en esta entrada y la siguiente veremos el tiempo pasado, cómo formular preguntas y el uso de algunos adverbios de tiempo en relación al uso de los verbos.

La gran mayoría de los verbos en inglés forman el tiempo pasado simple (past simple) y participio (past participle) agregando los sonidos [d], [t] o [id] al verbo en infinitivo, como serve (servir), pass (pasar), want (querer). Estos son los verbos regulares, también llamados verbos débiles.

Los verbos irregulares, como ocurre con casi todas las otras lenguas europeas, incluye la mayoría de los verbos que se utilizan con mayor frecuencia. Aquellos que cambian el sonido de la vocal del núcleo del verbo son llamados verbos fuertes, como swim (nadar), break (romper) o lead (liderar). En estos casos el pasado cambia la pronunciación del verbo original, cambiando la palabra: swam (nadó), broke (rompió), led (lideró). Otros verbos irregulares agregan [d] o [t] y también cambian la vocal del sonido, como hear (escuchar) o sweep (barrer, arrasar). Así, los verbos en pasado son heard (escuchó) y swept (barrió). Existen algunos verbos que terminan en [d] o [t] en infinitivo y que no cambian en el pasado, como spread (untar) o put (poner).

Preguntas

Uno de los aspectos que más dificultades trae cuando usamos este tiempo verbal son las preguntas. Las preguntas hechas con un adverbio de pregunta como what (qué), who (quién), where (dónde), how (cómo), why (por qué) y demás, requieren una respuesta completa. Así:

What did he write? (¿Qué escribió?) – He wrote a poem (Escribió un poema)

En cambio, si la pregunta es del tipo invertida, entonces debe responderse en forma corta:

Did you see him? (¿Lo viste?) – Yes, I did (Sí, lo ví)

En este tipo de preguntas, en el caso del tiempo verbal pasado, la inversión de la pregunta requiere que el auxiliar (Did) vaya en pasado, pero el verbo se emplea en infinitivo. En los siguientes ejemplos, vemos como los verbos go y talk se utilizan en infinitvo: esto es porque el auxiliar DID ya está indicando el pasado. Las respuestas a las preguntas deben estar en el mismo tiempo verbal que en el que fue formulada.

Did you go to the movies last night? (¿Fuiste al cine anoche?)
Did you talk to Mary? (¿Hablaste con María?)

Ago

El adverbio de tiempo ago (atrás) es utilizado frecuentemente en oraciones en el pasado. Indica el tiempo transcurrido desde el momento actual hasta un punto definido en el pasado, y es usado siempre con el pasado simple. Por ejemplo: Colombus discovered America more than 400 years ago (Colón descubrió América más de 400 años atrás). En la próxima entrada veremos más sobre el pasado simple y el pasado continuo.

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