Inglés

Verbos modales en inglés: used to

Escrito por Mariana / 28 de enero de 2009

Dentro de los verbos modales del inglés, existe el verbo used to. Dicho verbo, que se utiliza únicamente en pasado, sirve para indicar acciones o estados que en el pasado eran habituales, pero que en el presente ya no suceden. En español podemos traducirlo utilizando algunas formas similares o bien con el pretérito imperfecto.

Dentro de la amplia gama de posibilidades que nos ofrece la lengua inglesa para expresar modalidad, existen algunos verbos más comunes y otros de posibilidades de uso más limitadas. Esto no quiere decir que no se los utilice o se los encuentre con cierta frecuencia, como es el caso del verbo used to, muchas veces traducido como “solía” o “acostumbraba”, pero que también puede ser simplemente reemplazado por el verbo principal conjugado en pretérito imperfecto. En efecto, al no contar el inglés con esta distinción entre pretérito perfecto simple y pretérito imperfecto (que en español da la idea de un matiz de una acción completa o incompleta), el verbo used to es uno de los recursos con los que la lengua inglesa cuenta para marcar esta diferencia.

¿Para qué sirve el verbo used to?

El verbo used to se utiliza para dar la idea de una situación que en algún momento fue regular o habitual, pero que ya directamente no sucede. Algunos ejemplos son:

- I used to play tennis a lot, but since I broke my arm I can’t play anymore (Solía jugar mucho al tennis, pero desde que me rompí el brazo, ya no puedo jugar más).
- “Do you go to the cinema very often?” “Not now because I work at night, but I used to” (“¿Vas al cine con frecuencia?” “Ahora no porque trabajo por la noche, pero solía hacerlo”).
- My grandmother used to travel every summer, but now she’s just too tired to leave her home. (Mi abuela acostumbraba viajar cada verano, pero ahora está demasiado cansada como para dejar su hogar.)

También se utiliza used to para situaciones pasadas que ya no son reales:

- We used to live in NY, but we moved to Chicago in 2005. (Vivíamos en NY, pero nos mudamos a Chicago en 2005).
- This building is now a clothes shop, but it used to be a cinema. (Este edificio es ahora una tienda de ropa, pero solía ser un cine).
- Do you see that hill over there? There used to be a castle on that hill. (¿Ves aquella colina allá? Había un castillo sobre esa colina).
- I’ve started drinking coffee recently. I never used to like it before. (He comenzado a beber café hace poco. No me gustaba antes).
- My girlfriend used to have long hair, but she cut it when she turned twenty. (Mi novia llevaba el cabello largo, pero se lo cortó cuando cumplió veinte).

Algunas restricciones y confusiones frecuentes

Used to más el infinitivo del verbo principal es una estructura que se utiliza únicamente en pasado. No tiene forma de presente. No se puede decir “I use to do”, ya que para el presente se utiliza directamente “I do”. Una comparación entre el presente y el pasado arrojaría lo siguiente:

- En pasado, He used to smoke (él fumaba / él solía fumar); en presente, He smokes (él fuma).
- En pasado, We used to date (Salíamos / solíamos salir); en presente, We date / We are dating (Salimos, estamos saliendo).
- En pasado, There used to be (solía haber / había); en presente, There is (Hay).

La forma normal de la pregunta es Did… use to ….?, como por ejemplo, Did you use to match a lot of TV when you were a child? (¿Mirabas mucha television cuando eras niño?). Mientras tanto, la forma negativa es Didn’t use to… (o Use not to): I didn’t use to work on a computer until I got my job in the office (No solía trabajar en un ordenador hasta que conseguí mi trabajo en la oficina).

Finalmente, hay que tener cuidado en no confundir el I used to do con el I am used to doing. Tanto sus estructuras como significados son diferentes: el verbo used to, como hemos visto, describe una acción habitual en el pasado que ya no se produce, mientras que el I am used to doing (Estoy habituado a / estoy acostumbrado a) da idea de una situación presente que viene aconteciendo desde hace cierto tiempo:
- I used to live alone (Solía vivir solo): Antes vivía solo, ahora ya no.
- I am used to living alone (Estoy habituado a vivir solo): Hace cierto tiempo que vivo solo y no me resulta extraño o novedoso.

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7 comentarios

  1. JESUS ORTIZ

    HOLA ESTA MUY CHIDO ESTE PROGRAMA Y ME AYUDA MUCHO CON MIS TAREAS DE COBACH

  2. q es estoy buscando alogo bueno algo q me nse;e

  3. carmela

    necesito dos ejercicios con el verbo modal uset to x favor ayudenme

  4. MARI♥

    ETA ☺ SUPER CHID ESTE PROGRAMA!!!!! ME SACO DE APUROS EN MI EXAMEN JIJIJIJ♥♥♥♥

  5. petonila

    mas fino saque todo mi trabajo a lo criminal

  6. petonila jacamenojoy

    soy loca mas fino
    saque mi trabajo bul de criminal… este es mi msn liusmila2007@hotmail.com soy loca y pata de pitillo jejeje

  7. ana

    esta es una pagina que nos ayuda a resolver nuestras tareas de ingles son algunos verbos de solia o consolidad de cada cosa

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